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什么是区块链(Blockchain)?技术优势是什么?应用领域又有哪些?

  纵观全球历史,似乎每一次技术革命来临之前都会被部分人拥护而又被另一部分人诟病,但最终价值足够大的技术会被不断改善而成为可以引领整个世界进入新时代的工具。互联网技术是工业革命以来人类最伟大的技术发明,它实现了人与人之间可靠的、零成本的信息传递,它在短短几十年间重塑了我们的生活方式。然而,互联网技术自身也存在着一些明显缺陷,例如:它无法根本解决信任建立的问题,导致价值的转移方式不得不依赖中介;而近几年出现的区块链技术则有望从本质上解决这一问题。

神奇的区块链(Blockchain)

  区块链(Blockchain)是一种通过去中心化共识机制来维护一个完整的、分布式的、不可篡改的账本数据库技术,它能让区块链中的参与者在无须建立信任关系的情况下就可以安全、顺利地共用一个账本系统。例如目前通用状态为谁的系统谁来记账,微信的账本是腾讯在记,淘宝的账本是阿里在记。但现在区块链系统中,系统中的每个人都可以有机会参与记账。在一定时间段内如果有任何数据变化,系统中每个人都可以来进行记账,系统会评判这段时间内记账最快最好的人,把他记录的内容写到账本,并将这段时间内账本内容发给系统内所有的其他人进行备份。这样系统中的每个人都有了一本完整的账本。这种方式,我们就称它为区块链技术。总之,区块链是基于“用民主化的思想替代单一的服务中心”的思想建立起来的。

  区块链的概念最早可以追溯到2008年一位化名“中本聪”的学者在论坛中发表了一篇名为《比特币:一种点对点的电子现金系统》的论文,此论文中首次提到了区块链的概念,它是比特币流通的底层技术。随着比特币进入公众视野,并在无人管理的情况下系统始终正常运行,从未出现过交易错误,人们意识到了它的神奇之处,直到2014年10月,大英图书馆举办的一次对比特币的基层技术区块链及其应用前景进行了深入探讨,区块链才作为独立的技术进入大众视野,并逐渐被关注和重视。

技术优势明显

  传统的数据变更、调用需借助于一个或多个中心,只有中心才有权利对数据进行记录、修改,而区块链技术则不同,当在区块链上发生交易时,所有参与方都有權在本地的数据库中同步交易信息,而且历史数据也可随时检索。信息是随时接受多个节点共同维护和监督的,因此,信息在区块链中是高度透明、公开共享的,信任也就顺其自然地存在于这种机制中。

  互联网的一项弱点就是不能实现信任机制,因此无法直接实现价值互联网。在区块链网络中,通过算法的自我约束,任何恶意欺骗系统的行为都会遭到其他节点的排斥和抑制,因此,区块链系统不依赖中央权威机构支撑和信用背书。传统的支付网络系统中,交易人需要对中央机构足够信任,随着参与网络的人数增加,系统的安全性下降。和传统网络相比,区块链网络中,参与人不需要与任何人建立信任,随着参与节点增加,系统安全性反而增加,同时数据可以做到公正公开。

  区块链采取单向哈希算法,同时每个新产生的区块严格按照时间线形顺序推进,时间的不可逆性导致任何试图入侵篡改区块链内数据信息的行为都很容易被追溯,导致被其他节点的排斥,从而可以限制相关不法行为。在区块链中每个节点都可以记账和监督,这种相互监督的制度可以保证任意节点都不能随意篡改数据,除非超过半数的系统节点都被修改。但这种篡改的代价极高,几乎不可能实现。

应用场景广阔

  在支付结算领域,区块链也将会在未来发展中大展拳脚。目前银行间的支付清算依赖于支付清算中心, 需要经历发起支付、信息回馈、记账、交易对账、余额对账等一系列流程, 在此过程中每一个机构都有自己的账务系统, 相互之间需要建立代理关系, 导致完成整个流程所需时间较长且收费高昂。去中心化的区块链技术可以大大简化支付结算的流程, 只需要交易双方点对点进行交易结算即可, 大大提升了业务办理效率。Ripple是区块链技术在跨境支付中较为成熟的应用,现在通过Ripple系统进行一笔跨境支付通常在一分钟之内便可以成功到账,极大的节省了时间和费用成本。

  在零售行业中,区块链也可作为新零售的一个突破点。区块链自身可追溯、不可篡改、高透明度、公开共享这些特点非常适合运用于商品零售供应链中。零售业巨头沃尔玛就正在与IBM合作,用区块链技术追踪食品来源从而确保食物的安全性,目前这个项目进展顺利,正在覆盖其全球超市中越来越多的商品。

  在医疗行业中有一个多年待解决的核心问题,即医疗数据安全和患者隐私保障。通常,对于患者而言,在不同机构就医就有不同的医疗档案,这些档案存放在不同医院各自的系统中,很难做到资源共享,甚至当事人都无法整合本人信息。但这些信息因为较为敏感又不能轻易整合,一旦信息泄露,不法分子很容易利用信息对患者造成财产健康上的伤害。区块链技术则可以让医疗数据以一种更安全便捷的方式共享,且可以通过时间戳来确保数据精度,进而极大提高患者的救治效率。

  教育产业也完全可以插上区块链的翅膀,进而飞得更高更远。目前,我国教育资源普遍存在分布不均、无法有效共享、信息化成本过高、学员信息过于碎片化等问题,而区块链技术能在有效整合教育资源的同时,实现跨平台、跨国优质教育资源共享,从而让学生通过更少的成本享受更好的教育。

  在慈善监管方面,目前已有多家机构实现成功试水。爱心捐赠需要保证捐赠的每一笔资金流开放、透明、可信任,之前这样的信任机制很难在操作平台上实现,而区块链则可利用分布式技术和共识算法实现这样一个信任机制。

  除此之外,区块链技术还将在政务管理、财务审计、贸易等许多行业具有广泛应用。虽然区块链现今仍存在网络攻击风险、监管制度不完善等待完善的问题。但我相信在不远的将来区块链技术终将掀起一场全球性的技术海啸。

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